Even voorstellen.. Samantha van Verhage Vlaardingen


Waar halen wij onze frieten eigenlijk vandaan? Hoe komen ze op de Verhage stores terecht? En wie is toch die medewerker die ze iedere keer zo lekker krokant weet te bereiden? We duiken achter de counter van een willekeurige vestiging en gaan op zoek naar de echte, authentieke en ongecensureerde Verhage Verhalen.

Voor de eerste editie van Verhage Verhalen reizen we af naar Vlaardingen. In de gelijknamige Verhage vestiging werkt de 22-jarige Samantha. Op 14-jarige leeftijd kwam zij in haar zoektocht naar een geschikte stageplaats uit bij John en Loes, destijds de eigenaren van Verhage Vlaardingen. Nu, ruim acht jaar later, is ze er niet meer weg te denken.

“Ik werd enorm warm en open ontvangen door het team. Ik weet nog goed dat ik voor het eerst achter de counter stond, en dat ik het ontzettend spannend vond om gasten te helpen. Gelukkig waren John, Loes en de andere collega’s er om mij te helpen.”

Hoewel de vestiging vier jaar geleden werd overgenomen door franchisenemer Marcel Ip, heeft Samantha nooit overwogen Verhage de rug toe te keren. “Wel was het voor ons allemaal even wennen. Een nieuwe eigenaar en een andere manier van werken. Maar eigenlijk ging het vanaf het begin goed. Net als John en Loes hecht Marcel ook veel waarde aan gastvrijheid en kwaliteit. Dat waren we dus wel gewend.”

Overigens heeft Samantha in de tussentijd niet stilgezeten. Kort voor de overname door Marcel besloot ze een horecaopleiding te gaan volgen: “Dankzij Verhage kwam mijn passie voor horeca aan het licht. Vandaar dat ik besloot om mij daarin verder te specialiseren en een studie te gaan volgen. Zo heb ik mij kunnen ontwikkelen tot een ware gastvrouw. Dat vind ik trouwens ook het mooie aan Verhage. De nadruk ligt hier op gastvrijheid en een positieve relatie met de bezoekers. Het streven is dat iedere gast met een glimlach de zaak verlaat. En daar blink ik in uit.”

Toch is de kans klein dat Verhage het eindstation is in de carrière van Samantha: “In de toekomst zou ik heel graag een eigen lunchroom willen beginnen, met een uniek concept. Dat zou ook de ideale volgende stap zijn in mijn persoonlijke ontwikkeling. Maar tot die tijd zal ik met veel plezier en enthousiasme de lekkerste frietjes blijven bakken bij Verhage!”