Walter Weeda is Dordtenaar van de week


Horeca is hem met de paplepel ingegoten, maar dat hij ooit een eigen horecazaak zou hebben, had hij nooit gedacht. De Dordtenaar van deze week is Walter Weeda. Eigenaar van Verhage Dordrecht en dé man achter de promotionele acties van Winkelcentrum Bieshof. Hij geeft een inkijkje in zijn leven.

DORDRECHT – “Ik wil nooit een horecazaak”, zei Walter vroeger. Als kind moest hij door het café naar zijn slaapkamer toe. Zijn moeder stond altijd te zwoegen in de zaak en als Walter even tijd vrij had, hielp hij zijn moeder. “’Hé maak eens wat te eten’, zeiden vaste klanten tegen me. Nou en dan ging ik wat lekkers maken. Satéballen, frietjes, dat soort dingen.”

Het café genaamd de Klok in Hendrik-Ido-Ambacht was het enige inkomen van Walter’s moeder. Ze had de zaak nodig om te overleven met haar kinderen. “Ik heb er wel veel van geleerd. Je weet: niet iedere euro komt vanzelf. Wat dat betreft, heb ik zoveel aan mijn moeder te danken”, vertelt Walter met een glimlach op zijn gezicht. Ondanks de goede herinneringen aan vroeger, zag Walter het niet zitten om ooit zijn eigen zaak te beginnen.

Rotterdam
Hoe hij het dan toch voor elkaar kreeg om uiteindelijk in een horecazaak terecht te komen, weet hij zelf ook niet zo goed. Walter haalt zijn schouders op en zegt droog: “Het is nou eenmaal zo gelopen geloof ik.” Toen hij 26 jaar was, kreeg hij de kans om een Verhage in Rotterdam-zuid te gaan runnen en dat greep hij met beide handen aan. Rond zijn 29e leek het tijd om een Verhage in Dordrecht te vestigen. Ook dat zag Walter wel zitten. Inmiddels runt hij de tent al ruim twintig jaar. En dat voor iemand die zei dat hij nooit een horecazaak wilde. Walter begint te lachen: “Toen ik nog in Rotterdam en Dordrecht zat, zei mijn moeder: ‘Je wilde er geen en nu heb je er twee.’ En mijn vrouw zei op een gegeven moment: ‘Nu kun je één ding doen: of je verkoopt één van je zaken of je zet je bed in één van de twee.’”

Alcohol
Hoewel zijn jeugd door het vele werken en het horecaleven niet al te gemakkelijk was, heeft het toch zo zijn voordelen. Voordelen die hij ook bij zijn kinderen ziet. “Ik zie die zelfstandigheid die ik al vroeg had ook bij hen. Ach ja”, verzucht hij. “Het brengt zo zijn goede en minder goede dingen.” Walter doelt onder meer op het feit dat hij geen alcohol drinkt. “Ik heb zo veel mensen dronken gezien. Ik drink hoogstens een paar slokjes champagne met Nieuwjaar, maar dan heb ik het meteen voor een heel jaar gehad.”

Bieshof
Inmiddels wordt Walter zo geassocieerd met Verhage dat hij zelfs naar de zaak genoemd wordt. “Ik ging een keer op vakantie met de caravan. Hoor ik opeens: ‘Hé Verhage, heb je hulp nodig?’”, vertelt Walter lachend. Toch is hij niet alleen bekend in Dordt vanwege Verhage. Hij is ook de man achter promotionele acties in het winkelcentrum. “Als het goed gaat met het winkelcentrum, dan gaat het ook goed met de winkeliers denk ik altijd.” Inmiddels zijn er al een hoop acties geweest. Zo was er een paar maanden geleden nog de ballondrop en is er op 10 september een kinderdag vol met activiteiten voor kinderen. “Het is altijd effe dit effe dat”, vertelt hij lachend. “Zo groei je erin en opeens doe je bijna alles.”

Walter heeft veel aan zijn moeder te danken, vertelt hij. “Ik heb het wel anders aangepakt, maar dat komt doordat de horecazaken anders zijn. Voor haar was het een noodzaak om te overleven en voor mij ligt het toch iets anders.” Walter benadrukt dat hij ook heel veel aan zijn vrouw Anita en zijn vier kinderen heeft te danken. “Zonder mijn gezin had ik dit allemaal nooit kunnen doen.” Hij is even stil, kijkt dan op en zegt: “Ik word er bijna emotioneel van.”

Acties
Wil je op de hoogte blijven van acties van Verhage? Hou de Facebook-pagina in de gaten!

Nieuw seizoen
In winkelcentrum Bieshof start op 10 september het nieuwe seizoen. Er is een hele dag georganiseerd voor kinderen. Zo is er een rommelmarktje waar kinderen spulletjes verkopen, kunnen er bootjes op afstand bestuurd worden, is er muziek, dans en een heleboel lekkers. Ook is er een speciale meet and greet met Buurman en Buurman.

Bron: destemvandordt.nl